Ray Brown – Helden am Bass

Ray Brown am Kontrabass - The Man -  2009
Ray Brown am Kontrabass – The Man – 2009

Ich habe mal wieder in meiner CD-Sammlung gewühlt um eine Aufnahme aus der „van Dusen-Chronik“ zu finden. Dabei ist mir stattdessen eine meiner frühen Bass-Idole in die Hände gefallen: “Some of my best friends are … The Piano Players” . Ich finde es immer wieder faszinierend, wie dieser alte Herr es schaffte, Jazz-Standards seinen persönlichen Stempel aufzudrücken. Jeder Bassist, der sich schon mal an Coltrane´s „Giant Steps“ probiert hat, weiß was ich meine, fast taktweise Wechsel in einem Tempo fern von Gut und Böse. Aber Ray Brown schafft es, das ganze locker gestrichen zu spielen. Absolut meisterhaft. 

Auf youtube finden Sie zahllose Videos, in denen er seine Klasse beweist.

Ray Brown - Illustration Stefan Otte
Ray Brown – Illustration Stefan Otte

Ein paar Worte zur Biographie
Nachdem Ray Brown bereits mit 8 Jahren angefangen hat, Klavier zu spielen, wechselte er während seiner Schulzeit zum Kontrabass, weil er das intensive Üben nicht mehr mochte. Das Bassspielen lernte er frei nach Gehör und begann schnell, damit sein Geld zu verdienen. Der Legende nach fand sein Musiklehrer heraus, dass sein Schüler nicht nur begabt war, sondern auch mit einem geklauten Schul-Bass spielte! – Tja, nobody is perfekt…

Da es sich in kurzer Zeit einen guten Ruf aufbaute, lernte er die späteren Jazzlegenden Dizzy Gillespie, Art Tatum und Charlie Parker kennen. Zusammen mit dem Gillespie gilt er noch heute als maßgebender Entwickler des Bebob.

Um seine Solokarriere weiter voran zu treiben zog er 1966 ( gerade mal 20-jährig) nach L. A.. In seiner neuen Heimat Los Angeles genießt Brown die Vorzüge zweier Welten. Wenn er nicht gerade auf Tournee war, oder für Film und Fernsehen schrieb, gab es für ihn nichts besseres als eine erholsame Runde Golf – mit Ausnahme der Zweisamkeit mit seiner zweiten Frau Cecelia, … seine erste Gattin war übrigens die nicht weniger bekannte Ella Fitzgerald.

Er gewann zahllose Preise und wenn ich mich nicht verzählt habe, dann hat Ray Brown zwischen 1946 und 2002 43 eigene Alben veröffentlicht plus der Alben auf denen er mitgewirkt hat.

Ray Brown starb im Alter von 75 Jahren während einer US-Tournee – kurz vor seinem Auftritt. Bis zum Schluss war bestrebt, mit jungen und aufstrebenden Musiker auf oder hinter der Bühne zu arbeiten.

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